Le Spiranthe d'automne
Spiranthes spiralis – (LINNÉ) CHEVALLIER 1827
 

Le Spiranthe d'automne doit son nom à la forme de son inflorescence, en spirale (latin spira, hélice) ; à la différence de son cousin S. æstivalis, il fleurit en automne. C'est une orchidée de l'aire méditerranéo-atlantique, très large qui va de la Suède au sud de l'Europe et du Maghreb à l'Iran. En France, il n'est pas très courant à la différence de la Corse (une des espèces les plus communes de l'île).

Il fleurit d'août à octobre (en fonction des régions) et se rencontre de la plaine jusqu'à 900 m (voire 1400 m) d'altitude ; plante qui affectionne la pleine lumière, sur substrat faiblement calcaire ou acide et sols secs ou temporairement humides. Son biotope très large le favorise tout particulièrement.

Spiranthes spiralis est une plante grêle, de taille petite à moyenne (10 à 30 cm) et plutôt florifère (près de 20 fleurs). Peu variable et facilement reconnaissable, sa tige a la particularité de se retrouver à côté de sa rosette de feuilles, celles en fait de l'année suivante. Ses fleurs diffèrent de S. æstivalis par leur couleur verdâtre, leur délicat parfum ainsi qu'une insertion plus hélicoïdale sur la tige.

Cette espèce est protégée en France (9 régions) ainsi qu'en Belgique.

Photos Denis ALLEMAND