Le Spiranthe d'été
Spiranthes æstivalis – (POIRET) L.C.M. RICHARD 1817
 

Le Spiranthe d'été est nommé peut-être ainsi pour le différencier de son cousin le Spiranthe d'automne. Orchidée méditerranéo-atlantique, elle est présente depuis les Pays-Bas jusqu'au Maghreb. En France, il est rare, ayant disparu de bien des régions. Enfin, il est très rare en Corse.

Cette espèce, qui fleurit de juin à août, se rencontre en général de la plaine jusqu'à 1400 m d'altitude ; elle fréquente les milieux de pleine lumière, de préférence sur substrat calcaire, sur sols humides ou marécageux. On la trouve ainsi des tourbières, marais à sphaignes, aux talus ruisselants et landes acides.

Spiranthes æstivalis est une plante grêle, de taille petite à moyenne (20 à 30 cm), assez florifère (près de 20 fleurs). Peu variable, elle n'est pas toujours facile à discerner dans son milieu (tige vert-pâle très discrète) ; ses petites fleurs blanches insérées en hélice lâche ne sont pas odorantes, contrairement à S. spiralis (d'automne).

Cette espèce est en forte régression et très menacée (elle aurait disparu de Belgique et Luxembourg) ; elle est protégée en France sur le plan national.

Photos Denis ALLEMAND et Vincent RUIZ