L'Orchis pourpre
Orchis purpurea – HUDSON 1762
 

L'Orchis pourpre est nommé ainsi en raison de la couleur de son inflorescence.
Orchidée de l'aire méditerranéenne-atlantique, on la trouve de l'Espagne à l'Angleterre et dans le Caucase ; en France, elle est largement répandue sur le territoire, mais moins fréquente en Corse.

Cette espèce, qui fleurit d'avril à juin, se rencontre de la plaine jusqu'à 1800 m d'altitude ; plante de pleine lumière à ombre dense, elle affectionne un substrat sec à frais, calcaire et on la trouve dans les pelouses, friches, hêtraies et chênaies.

Orchis purpurea est une plante robuste, de taille moyenne à très grande (30 à 80 cm), et très florifère (de 25 à plus de 100 fleurs) . Assez variable, au niveau de son labelle, elle reste très facilement identifiable avec sa dense inflorescence, sa grande taille et ses feuilles particulièrement charnues.

Cette espèce est protégée en France (Franche-Comté) ainsi qu'en Belgique et au Luxembourg.

Photos Denis ALLEMAND