L'Orchis de Provence
Orchis provincialis – BALBIS 1806
 

L'Orchis de Provence, allusion à la région où le type a été décrit, est une orchidée de l'aire méditerranéenne présente de l'Espagne à la Turquie, ainsi que dans le Maghreb.
En France, on la trouve dans un large quart sud-est et en Corse.

Cette espèce, qui fleurit d'avril à mai, se rencontre de la plaine jusqu'à 1700 m d'altitude ; plante de pleine lumière à mi-ombre, elle affectionne un substrat plutôt frais, souvent acide, dans les garrigues,forêts de feuillus et de conifères.

Orchis provincialis est une plante assez grêle, de taille petite à moyenne (15 à 35 cm), qui possède une inflorescence de 10 à 20 fleurs. Peu variable, on la différencie aisément de sa cousine des milieux calcaires, O. pauciflora, par un labelle jaune-pâle et genouillé (en museau de mouton), ainsi que ses feuilles tachetées. Une forme à fleurs rouges (var. rubra) existe en Corse ainsi que dans les Corbières.

Cette espèce, qui semble se raréfier, mériterait une protection nationale en France.

Photos Denis ALLEMAND