L'Orchis superbe
Orchis ovalis – F. W. SCHMIDT 1791
 

L'Orchis superbe doit son nom latin à l'éclat de ses couleurs (ovalis, triompher par ovations). Orchidée de l'aire centro-alpine (de la France jusqu'en Ukraine), elle n'est présente en France que dans les Alpes et est très rare en Corse.

Cette espèce, qui fleurit d'avril à juillet (selon l'altitude), se rencontre en général de 500 m à 2500 m d'altitude ; de pleine lumière à mi-ombre, elle affectionne un substrat sec à humide, acide à basique, des pentes herbeuses, prairies, landes aux bois de feuillus (en Corse, uniquement montagnarde).

Orchis ovalis est une plante robuste, de grande taille (atteint 70 cm), et très florifère (de 20 à 40 fleurs). Peu variable, elle diffère de O. mascula par le labelle de ses fleurs finement dentelé, leurs sépales acuminés (en pointe) et recourbés et de O. ichnusæ par sa taille plus grande ainsi que le nombre de fleurs plus élevé.

Cette espèce souvent assimilée à O. mascula, n'est pas protégée et le mériterait au vu de sa rareté.

Photos Denis ALLEMAND