L'Orchis mâle
Orchis mascula – (LINNÉ) LINNÉ 1755
 

L'Orchis mâle serait nommée ainsi en raison de son éperon dressé ou de ses tubercules. Orchidée de l'aire méditerranéenne-atlantique, elle est présente du Portugal jusqu'en Iran, de la Scandinavie et Sibérie à l'Afrique du Nord. Largement répandu en France, elle est très rare en Corse et souvent confondue avec d'autres espèces proches.

Elle fleurit d'avril à juillet et se rencontre en général de la plaine à 2500 m d'altitude ; plante de pleine lumière à mi-ombre, elle affectionne un substrat sec à humide, acide à basique, talus de routes, pentes herbeuses, prairies, maquis et bois de feuillus

Orchis mascula est une plante robuste, de taille moyenne à grande (20 à 60 cm) et très florifère (plus de 20 fleurs). Si l'espèce est très variable généralement, en Corse elle se caractérise par son biotope exclusivement montagnard, sa grande taille et ses feuilles non maculées ; elle diffère de O. signifera par la découpe de de son labelle, et de O. ichnusæ qui est plus pauciflore, moins haute et fréquente en moyenne altitude.

Cette espèce très rare en Corse mériterait une protection régionale.

Photos Denis ALLEMAND