L'Ophrys des Lupercales
Ophrys lupercalis - J. DEVILLERS-TERSCHUREN & P. DEVILLERS 1994
 

L’Ophrys des Lupercales doit son nom aux fêtes romaines antiques (qui avaient lieu à la mi- février), en raison de la précocité de sa floraison. Cette orchidée est présente de la péninsule ibérique au bassin égéen ; en France, elle se répartit dans le quart sud-est jusqu'à la Corse.

Cette espèce, longtemps confondue avec Ophrys fusca (du Portugal), fleurit de février à avril et se rencontre en général de la plaine à 900 m d'altitude.

Présente dans les biotopes de pleine lumière à mi-ombre, elle fréquente garrigues, maquis, pelouses et pinèdes claires ainsi que talus et terrasses de cultures abandonnées.

Ophrys lupercalis est une plante élancée, de taille moyenne (tige de 15 à 25 cm), portant

généralement un petit nombre de fleurs . Son pollinisateur spécifique est un insecte hyménoptère, Andrena nigroaena (abeille).

Elle fait partie du groupe Pseudophrys (7 espèces en Corse) ; orchidée peu variable, son labelle grand et allongé ainsi que ses pétales colorés le différencient aisément dans ce groupe.

L'espèce est protégée sur le plan régional (Auvergne, Centre et Limousin) mais ne l'est pas en Corse.

Photos Denis ALLEMAND