L'Ophrys abeille
Ophrys apifera – HUDSON 1762
 

L'Ophrys abeille (apis, en latin) est nommée ainsi en raison de la forme de sa fleur. Orchidée de l'aire circumméditerranéenne et atlantique, elle est présente jusqu'au nord de l'Angleterre et de l'Allemagne.
Largement répandue en France, elle est plus discrète en Corse.

Cette espèce, qui fleurit de mai à juillet, se rencontre en général de la plaine jusqu'à 1400 m d'altitude ; elle affectionne un substrat sec à temporairement inondé, calcaire et de pleine lumière à mi-ombre. On la trouve ainsi dans des pelouses, friches, broussailles et même dans les lieux urbains entretenus.

Ophrys apifera est une plante élancée, de taille moyenne à grande (20 à 50 cm) et pauciflore (3 à 10 fleurs). Seule du genre Ophrys à être autogame (autofécondation), elle peut avoir des variations et formes aberrantes dues certainement à ce mode de fécondation (peu de croisement).

Cette espèce est protégée en France dans trois régions, en Belgique et au Luxembourg.

Photos Denis ALLEMAND et Vincent RUIZ