L'Orchis tridenté
Neotinea tridentata – (SCOPOLI) R.M. BATEMAN, PRIDGEON & M.W. CHASE 1997
 

L'Orchis tridenté (latin tris et dens ) est nommée ainsi en raison des trois pointes qui prolongent le casque de sa fleur. Orchidée de l'aire méditerranéenne, des Pyrénées à la mer Caspienne, elle est également présente en Allemagne et ce de manière isolée.
Assez rare en France, on ne la rencontre que dans les départements alpins, provençaux et en Corse.

Cette espèce, qui fleurit d'avril à fin mai, se rencontre en général de la plaine jusqu'à 1000 m d'altitude ; plante de pleine lumière à mi-ombre, elle affectionne un substrat aride à frais, calcaire. Elle fréquente pelouses et pentes herbeuses, alpages, friches, clairières et bois clairs.

Neotinea tridentata est une plante grêle, de taille petite à moyenne (15 à 30 cm), assez florifère (plus de 20 fleurs). Assez variable, elle est facilement reconnaissable à son épi court, dense et globuleux et à ses petites fleurs d'un blanc rosé à violacé.

Cette espèce est protégée en France dans la région Rhônes-Alpes.

Photos Denis ALLEMAND