L'Orchis maculé
Neotinea maculata – (DESFONTAINES) STEARN 1974
 

L'Orchis maculé ou intact doit son nom à ses feuilles maculées (points violets)… ou non ! Orchidée de l'aire méditerranéenne atlantique, elle est présente, en France, surtout dans le sud-est et la Corse ; elle reste très rare sur le littoral atlantique.

Cette espèce, qui fleurit de mars à juin, se rencontre en général de la plaine à 1300 m d'altitude ; elle affectionne un substrat sec à frais, peu basique à acide, de pleine à faible lumière ; ainsi, on la trouve sur terrain sablonneux, pelouses maigres et garrigues, pinèdes, talus, bords de routes et sentiers.

Neotinea maculata est une plante grêle, élancée, de taille petite à moyenne (10 à 30 cm). Assez florifère, en épi dense (souvent plus de 20 fleurs peu ouvertes), elle est assez variable quant à la couleur de ses fleurs et les tâches associées (d'où les deux adjectifs) , les plantes à feuilles maculées ayant des fleurs teintées de roses.

Cette espèce est protégée en France sur le plan régional (Aquitaine).

Photos Denis ALLEMAND et Vincent RUIZ