L'Orchis couleur de lait
Neotinea lactea – (POIRET) R.M. BATEMAN, PRIDGEON & M.W. CHASE 1997
 

L'Orchis couleur de lait est nommée ainsi en allusion à la couleur dominante des fleurs. C'est une orchidée de l'aire méditerranéenne, présente de l'Espagne à l'Anatolie et en Afrique du Nord. En France, elle est connue des Pyrénées à la Côte d'Azur et en Corse.

Cette espèce, qui fleurit de mars à mi-mai, se rencontre en général de la plaine jusqu'à 1400 m d'altitude ; elle affectionne les sites de pleine lumière à mi-ombre, sur substrat calcaire ou faiblement acide, pelouses maigres ou rocailleuses, friches, maquis et garrigues ainsi que les lisières de bois clairs.

Neotinea lactea est une plante assez robuste, de petite taille (10 à 20 cm), avec une inflorescence assez dense. Peu variable, elle est facilement reconnaissable avec ses petites fleurs très contrastées et parfumées ; cependant, une confusion est possible avec sa cousine sudiste, N. corsica dont certains auteurs ne font d'ailleurs pas de distingo.

Cette espèce est protégée en France dans la région Midi-Pyrénées où elle est rare ; bien représentée en Corse, elle mériterait une protection à l'échelle nationale.

Photos Denis ALLEMAND