L'Orchis géant
Himantoglossum robertianum – (Loiseleur) P. DELFORGE 1999
 

L'Orchis géant est une orchidée méditerranéenne dédiée au botaniste toulonnais Gaspard Nicolas ROBERT (1776-1857). Son atypie l'a fait passer successivement du genre Orchis, à Barlia pour devenir récemment Himantoglossum.

Présente du Portugal au Maroc jusqu'à l'Anatolie, on la rencontre en France des Pyrénées Orientales aux Alpes Maritimes en passant par le couloir rhodanien.

Cette espèce très précoce (la première de Corse) qui fleurit de janvier à avril, se rencontre en général de la plaine à l'étage montagnard (1700m).

Elle est présente aussi bien sur lieux de pleine lumière qu'à mi-ombre ; elle pousse de préférence sur substrat calcaire, les pelouses, garrigues et sous-bois clairs.

C'est une plante très robuste, peu variable de taille moyenne à grande (30 à 80cm). Son nom vernaculaire d'Orchis géant provient de specimen atteignant 110cm. Sa tige épaisse supporte entre 20 et 60 fleurs très parfumées.

Cette espèce qui semble en expansion vers le nord (couloir rhodanien), assez présente dans la région méditerranéenne n'est plus protégée au niveau national.

Cependant, une protection serait nécessaire en Corse au vu de sa rareté et de la vulnérabilité de ses stations.

Photos Denis ALLEMAND