L'Épipogon sans feuille
Epipogium aphyllum – SWARTZ 1814
 

L'Épipogon sans feuille fait partie des orchidées les plus rares de Corse. La pauvreté de notre iconographie en est la preuve et nous avons mis près de vingt ans pour la revoir (malheureusement, un exemplaire brisé).

Comme son nom l'indique, elle ne possède que trois ou quatre écailles en guise de feuille.

Son aire est eurosibérienne, elle est très rare en France et présente plutôt dans le quart sud-est.

Cette espèce, qui fleurit de juillet à août, se rencontre en général de 300 à 1900 m d'altitude avec un optimum à l'étage montagnard humide. Elle pousse sur substrat basique à peu acide, humifère ou tapis de mousses, dans hêtraies, pessières et pineraies.

Epipogon aphylum est une plante sans chlorophylle, dressée, à tige épaisse mais fragile.
De taille petite à moyenne (10 à 30 cm), elle est plutôt pauciflore (2 à 8 fleurs) et peu variable. Très capricieuse dans ses apparitions (plante dite à « éclipses »), elle peut fleurir sous terre. À noter que le labelle est orienté vers le haut.

Fragile et très sensible à la perturbation de son milieu, cette espèce est protégée en France sur le plan national.

Photos Denis ALLEMAND et Wikimedia Orchi