L'Orchis des îles
Dactylorhiza insularis – (SOMMIER EX MARTELLI) LANDWEHR 1969
 

L'Orchis des îles est une orchidée de l'aire méditerranéenne occidentale que l'on trouve du Portugal à la Toscane. Découverte en Sardaigne, elle a reçu le nom d'insularis en référence à cette île. En France, elle est connue des Corbières (Aude) où elle est très rare, et de Corse.

Cette espèce, qui fleurit de mai à juin, se rencontre en général à moyenne altitude, soit de l'étage collinéen jusqu'au milieu montagnard (1500 m). Elle a la particularité de se reproduire par apomixie (semences fertiles sans fécondation).

Elle affectionne les biotopes de pleine lumière à mi-ombre, sur substrat plus ou moins acide et sec. Ainsi, on la retrouve dans des pâturages, forêts claires, pinèdes et ourlets forestiers.

Dactylorhiza insularis est une plante à port élancé, petite à moyenne (15 à 35 cm). Ses fleurs jaune-pâle (de 10 à 15) ont le plus souvent le labelle maculé de deux petites taches rouges (la forme bartonii présentant une macule rouge bifide).

Une possibilité de confusion est possible avec Orchis provincialis (dont les feuilles sont plus larges et maculées).

Cette espèce n'est, à notre connaissance, toujours pas protégée en France au niveau national, malgré sa rareté avérée sur le continent.

Photos Denis ALLEMAND