La Céphalanthère rouge
Cephalanthera rubra – (LINNÉ) L.C.M. RICHARD 1817
 

La couleur de ses fleurs a donné son nom à la Céphalanthère rouge (rubra, de ruber en latin). Orchidée européenne (hormis l'extrême nord-ouest) et asiatique (ouest), elle est très inégalement répartie en France (voire manquante dans plusieurs régions).
En Corse, l'espèce n'est pas rare mais peu fréquente.

Cette très belle espèce, qui fleurit de mai à juillet, se rencontre en général de la plaine à 1800 m d'altitude. Elle fréquente les forêts assez denses ou leurs ourlets (mi-ombre), sur sols bien drainés, plutôt calcaires. Elle affectionne également les forêts thermophiles telles que les chênaies ainsi que les hêtraies (plus froides).

Plante bien visible (la couleur de ses fleurs) et peu variable, Cephalanthera rubra est souvent de taille importante (20 à 60 cm) ; plutôt pauciflore (3 à 10 fleurs), elle pousse en pieds isolés mais peut, parfois, former des populations denses dans certaines stations.

Cette espèce est protégée, nationalement en Belgique et au Luxembourg, ainsi que dans six régions françaises.

Photos Denis ALLEMAND