La Céphalanthère à grandes fleurs
Cephalanthera damasonium – (MILLER) DRUCE 1906
 

La Céphalanthère à grandes fleurs possède une aire de répartition immense, de l'Europe tempérée jusqu'en Scandinavie, du Proche Orient à l'Afrique du Nord. Assez commune en France, elle est absente ou très rare sur la façade atlantique, ainsi qu'en Corse.

Son nom scientifique proviendrait d'un hypothétique antidote au poison d'un venin de crapaud (damaso en grec signifie « je dompte »).

Cette espèce fleurit de mai à juin, de la plaine jusqu'à 1200 m d'altitude ; elle fréquente les forêts denses, les ourlets forestiers et affectionne les sols bien drainés sur substrat calcaire ou neutre.

Cephalanthera damasonium est une plante robuste, moyenne à grande (20 à 60 cm) ; elle est plutôt pauciflore (5-12 fleurs) et peu variable. Ses fleurs, d'un blanc jaunâtre, sont assez grandes mais souvent peu ouvertes.

Cette espèce est protégée en Belgique et au Luxembourg, ainsi que dans certaines régions de France. En Corse, elle mériterait cette même protection au vu de sa rareté.

Photos Denis ALLEMAND