L'Orchis à long éperon
Anacamptis longicornu – (POIRET) R.M. BATEMAN, PRIDGEON & M.W. CHASE 1997
 

L'Orchis à long éperon (latin, longus et cornus) est une orchidée de l'aire méditerranéenne occidentale, présente depuis les Baléares jusqu'à l'Italie, en passant par le Maghreb. Elle est très rare en France (signalée dans l'Hérault) mais assez abondante dans la région de Bonifacio, en Corse du Sud.

Cette espèce, qui fleurit de fin-février à début mai, se rencontre en général à basse altitude ; elle fréquente les milieux de pleine lumière à mi-ombre sur sol sec à frais, un substrat acide à calcaire, pelouses, pâturages en pente, garrigues, maquis et forêts claires.

Anacamptis longicornu est une plante élancée, de taille petite à moyenne (10 à 35 cm), plutôt pauciflore (5-15 fleurs) et peu variable. On la différencie d'A. morio par la longueur de son éperon et la couleur très contrastée de ses fleurs ; il n'est pas rare, d'ailleurs, qu'elle s'hybride avec cette dernière ainsi qu'avec A. papilionacea.

Cette espèce très rare en France est protégée sur le plan national.

Photos Denis ALLEMAND